时隔近两年:波音CST-100星系航线飞船即将第二次试飞

时隔近两年:波音CST-100星系航线飞船即将第二次试飞-荒原之梦
图 01.
Image Credit: United Launch Alliance

图 01 拍摄于当地时间 2021 年 07 月 17 日的卡纳维拉尔角空军基地,当时,波音公司的 CST-100 星际航线载人飞船已经被固定在了联合发射联盟的宇宙神五号运载火箭的顶部,预计将于协调世界时(UTC)时间 2021 年 07 月 30 日 18 时 53 分 32 秒发射升空,开展第二次不载人的飞行测试。

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图 02. 波音 CST-100 星际航线载人飞船第二次试飞任务的任务徽章。
Par Boeing — Boeing, CC BY-SA 4.0.

波音 CST-100 星系航线载人飞船上一次飞行测试(即第一次飞行测试)是在 UTC 时间 2019 年 12 月 20 日 11 时 36 分 43 秒发射升空的,但由于软件故障(主要是计时器错误)导致该次测试提前终止,没有完成计划中的与国际空间站进行对接的任务,于大约两天后的 UTC 时间 2019 年 12 月 22 日 12 时 58 分着陆在美军白沙导弹测试场。在那次失败之后,波音公司曾公开表示,将在 2020 年 10 月或者 11 月开展第二次不载人的飞行测试,而且,第二次测试所需的 4.1 亿美元费用将全部从波音公司的利润中支取,不花纳税人的钱——和 SpaceX 的载人龙飞船一样,波音的星际航线飞船也是美国宇航局(NASA)商业载人航天计划的一部分,接受了来自 NASA 的资金和技术支持。然而,星际航线飞船的第二次试飞因为软件问题未能彻底排除以及其他一些原因再度多次推迟,以至于第一次试飞和本次计划的第二次试飞竟然相隔了将近两年的时间。

时隔近两年:波音CST-100星系航线飞船即将第二次试飞-荒原之梦
图 03. 2021 年 06 月 02 日,技术人员正在肯尼迪航天中心内为波音 CST-100 星际航线载人飞船的第二次试飞做准备。
By NASA – nasa.gov, Public Domain.

希望这次代号为 Boe-OFT-2 的第二次试飞能让波音 CST-100 星际航线载人飞船距离真正载人的那一天更进一步,毕竟,让 SpaceX 这样一家公司垄断整个商业载人航天的大蛋糕很可能不是一件好事。

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图 04. 用于执行第二次飞行测试的波音 CST-100 星际航线载人飞船,大约拍摄于 2019 年 04 月 22 日。
Par Boeing — Boeing/ NASA, CC BY-SA 4.0.

参考:
https://www.nasa.gov/image-feature/boeing-s-cst-100-starliner-secured-atop-an-atlas-v-rocket
https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_Starliner
https://fr.wikipedia.org/wiki/Boe-OFT_2
https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_Orbital_Flight_Test_2


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