NASA 机智号火星直升机的能源系统已被远程唤醒

NASA 独创号火星直升机的能源系统已被远程唤醒
Credit: NASA/JPL-Caltech
Image From: https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasas-ingenuity-mars-helicopter-recharges-its-batteries-in-flight

上图拍摄于 2019 年 10 月 01 日,从图中可以看到位于毅力号火星车下方的机智号火星直升机。

2020 年 08 月 07 日,也就是在毅力号火星车和机智号火星直升机启程前往火星一周之后,地面控制人员向机智号火星直升机发送了激活其能源系统并向其电池充电的指令。这是这台火星直升机第一次在太空环境中开机并充电。经过大约八个小时的工作,机智号火星直升机上的六块锂离子电池的电能储备达到了 35 % 的水平,该项目的地面团队希望通过将电池的电量维持在一个较低的水平来保证在飞往火星的过程中,这些电池能保持良好的状态。

NASA 喷气动力实验室火星直升机项目的负责人 Tim Canham 表示,对机智号火星直升机的首次唤醒是一个巨大的里程碑,如果一切按照计划进行,他们将每隔两周的时间对该火星直升机进行一次这样的操作以保持其能源系统的良好状态。

机智号火星直升机重量约为 02 千克,在前往火星的过程中,他被固定在毅力号火星车的腹部并从毅力号火星车那里接受能源供给,在毅力号火星车着陆后,机智号火星直升机会被择机释放,到那时,机智号火星直升机将通过自己的太阳能电池板补充电力。机智号火星直升机的主要作用是验证在火星上部署飞行式探测器的设想,以便为今后研制升级版的火星直升机提供参考。

如果在抵达火星后,机智号火星直升机能够抵御住火星夜晚的寒冷,那么接下来就会开始其在火星上的飞行测试了。机智号火星直升机有 30 个火星日(约 31 个地球日)的时间窗口期来完成飞行测试。

References:
[1]. NASA’s Ingenuity Mars Helicopter Recharges Its Batteries in Flight
https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasas-ingenuity-mars-helicopter-recharges-its-batteries-in-flight

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