忘记时间的树:猴面包树

这种树不仅样貌奇特,种类稀少,而且似乎从来都不看时间…

忘记时间的树:猴面包树
图 01. 位于非洲(博茨瓦纳或津巴布韦)的一颗猴面包树,和站在其旁边的成年人类比起来,这棵树十分高大。
By Quinn Norton – baobab tree,CC BY 2.0.

猴面包树(英语:Adansonia)是一种落叶乔木,世界范围内已知的猴面包树只有 8 种,其中,在非洲大陆发现 1 种,在马达加斯加发现 6 种,在澳洲发现 1 种。

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图 02.
马达加斯加的猴面包树。
By Bernard Gagnon – Own work, CC BY-SA 3.0.

猴面包树的树干特别粗,直径通常可以达到 07~11 米,需要十几甚至几十个人手拉手才能合抱。在旱季的时候,猴面包树的叶子就会掉光,露出如同树根一样交错纵横的树枝,因此也被称为“倒栽树”——非洲神话认为,猴面包树之所以“树根朝上”,是因为神把这种树种反了,而且,猴面包树庞大的躯干和树根一样的树枝也寓意着旺盛的生命,因此,也被称为“生命树”或“树王”。

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图 03. 猴面包树
By Yoky – Own work, CC BY-SA 3.0.

许多照片中的猴面包树都是没有叶子的,看起来如同干枯了一样,但其实,猴面包树的树干能储存大量的水(通常可以储存 12 万升的水),特别耐干旱。同时,猴面包树也是有叶子、花朵和果实的——不过,据说猴面包树的果实并不是好吃,看来猴面包树上并不会长出来面包啊。

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图 04. 马达加斯加的猴面包树大道。
By Fox-Talbot, CC BY-SA 3.0.
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图 05. 马达加斯加的猴面包树大道。
By Pat Hooper from Chicago, CC BY-SA 2.0.
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图 06. 马达加斯加的猴面包树大道。
由Bernard Gagnon – 自己的作品,CC BY-SA 3.0.
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图 07. 位于坦桑尼亚巴加莫约市长满绿叶的猴面包树。
By Muhammad Mahdi Karim – Own work, GFDL 1.2.
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图 08. 猴面包树的叶子。
By Forest & Kim Starr, CC BY 3.0.
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图 09. 猴面包树的花。
By Ton Rulkens from Mozambique, CC BY-SA 2.0.
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图 10. 猴面包树的果实。
Von Marco Schmidt – renamed and rotated by Patricia.fidi – Eigenes Werk, CC BY-SA 2.5.
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图 11. 被切开的猴面包树的果实。
By Ton Rulkens from Mozambique – baobab – fruitUploaded by JotaCartas, CC BY-SA 2.0.

猴面包树一般可以活五百年,非洲的一些猴面包树已经有一千到两千岁,有些猴面包树的年龄甚至可以超过五千年。然而,这种树似乎也不在乎是否能成为“千年寿星”,他们的时间观念几乎为零——猴面包树是不长年轮的,人们有时只能通过同位素来测算其年龄。

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图 12. 位于澳大利亚西部的一颗猴面包树。
Von Nachoman-au – Eigenes Werk, CC BY-SA 3.0.

参考:
https://zh.wikipedia.org/wiki/猴面包树属
https://en.wikipedia.org/wiki/Adansonia
https://de.wikipedia.org/wiki/Affenbrotbäume


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