百年波音的太空梦:CST-100星际航线载人飞船[详情介绍+精选图集]

百年波音的太空梦:CST-100星际航线载人飞船[详情介绍+精选图集]
图 1. 飞行在近地轨道上的波音 CST-100 星际航线载人飞船[设想图]
Image Credit: Boeing

波音 CST-100 星际航线(英语:Starliner)飞船是波音公司为美国宇航局 (NASA) 的商业载人航天计划研制的一款载人宇宙飞船,这也是有着百年历史的波音公司第一次涉足载人航天器领域。

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图 2. 去除服务舱后的星际航线飞船模型。
By NASA/Robert Markowitz, Public Domain.

星际航线飞船最多能搭载 7 名宇航员,在轨运行 7 个月并重复使用 10 次。由于波音研制这款飞船是受到来自 NASA 的资金资助的,因此,星际航线飞船的主要任务就是在地球和国际空间站之间为 NASA 及其合作伙伴运送宇航员,不过,波音已经获得了 NASA 的许可,预留了一个“太空游客坐席”用于售卖,购买该坐席的乘客将有机会搭乘星际航线飞船体验一次在近地轨道上的太空飞行。

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图 3. 正准备与国际空间站对接的星际航线飞船[设想图]
Par NASA, Domaine public.

星际航线飞船于当地时间 2019 年 12 月 20 日从位于美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地 SLC-41 号发射台使用宇宙神 5 号运载火箭发射升空开始了其首次正式的无人飞行测试。但是,由于飞船计时器发生错误,导致燃烧使用了过多的推进剂,偏离了原定前往国际空间站的航线,星际航线飞船不得不于当月 22 日比原计划提前 6 天返回地球

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图 4. 准备发射升空开始首次正式飞行测试的星际航线飞船。
By NASA/Joel Kowsky,Public Domain.

与 SpaceX 的路线不同,波音在该项目中只开发了单独的一个载人飞船,并没有“配套”的运载火箭,不过,星际航线飞船的适配性比较好,洛克希德·马丁公司的宇宙神五号运载火箭、波音综合国防系统集团与联合发射联盟公司共同研制的德尔塔四号运载火箭、SpaceX 公司的猎鹰九号运载火箭以及联合发射联盟公司正在研制的火神半人马座 (Vulcan Centaur) 运载火箭都可以发射波音星际航线载人飞船。

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图 5.
By NASA/Kim Shiflett, Public Domain. & By U.S. Air Force/Carleton Bailie, Public Domain. & By Official SpaceX Photos – Spaceflight SSO-A Mission,CC0.

与其他美国载人飞船常用的海上溅落返回方式不同,星际航线飞船将使用在陆上着陆的方式返回地球。目前,美国西部有 5 处星际航线飞船的预选着陆点,每年可为该飞船提供 450 次着陆机会。在接触地面前,星际航线飞船会在底部弹出缓冲气囊,减弱着陆带来的冲击力。

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图 6. 2012 年 04 月正在接受测试的星际航线飞船缓冲气囊。
By BLM Nevada & PDTillman, Public Domain.

为星际航线飞船提供主要动力的是四台 RS-88 发动机,单台推力可达 176.6 千牛。这四台发动机主要用于为星际航线飞船脱离运载火箭之后的飞行阶段提供飞行动力。

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图 7. 2019 年 11 月在地面进行飞行测试的星际航线飞船。
By NASA, Public Domain.

星际航线飞船的下一次无人飞行测试预计将于 2021 年 07 月 30 日开始,本次任务的计划在轨时间为 8 天,任务编号为:Boe-OFT 2.

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图 8. 波音星际航线飞船 Boe-OFT 2 号任务的徽章
By Boeing – Boeing, CC BY-SA 4.0.

参考:
https://images.nasa.gov/details-KSC-20180719-PH_BOE01_0001
https://zh.wikipedia.org/wiki/波音CST-100星际航线
https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_Starliner
https://fr.wikipedia.org/wiki/Boeing_CST-100_Starliner
https://zh.wikipedia.org/wiki/擎天神5號運載火箭
https://zh.wikipedia.org/wiki/三角洲4號運載火箭
https://zh.wikipedia.org/wiki/獵鷹9號運載火箭


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