美国宇航局发现月球的向阳面存在水分子

美国宇航局发现月球的向阳面存在水分子
Credits: NASA/Daniel Rutter

美国宇航局 (NASA) 宣布,其观测结果首次证实在月球面向太阳的向阳面存在水分子。该发现表明,不只是月球阴暗的背面才会存在水分子,月球的整个表面都存在水分子。

NASA 在月球的克拉维斯撞击坑 (Clavius Crater) 中发现了水分子 ($H_{2}O$), 该撞击坑位于月球的南半球,也是在地球上能看到的最大的撞击坑。

在我们已知的范围内,水对于生命以及人类的深空探索活动都至关重要,因此,无论月球上的水能否较容易地被提取出来,这一发现都是一个积极的信号。不过,这个发现也带来了一些新的问题,例如,月球上的水是怎么产生的以及这些水是如何在环境条件苛刻且没有空气的月球表面存在下来的。

如上图所示,经过改装后的搭载着一台直径 106 英寸望远镜的波音 747SP 喷气式飞机(即“平流层红外线天文台”)在执行观测任务时会在四万五千英尺的高度飞行,因为在这里能避开地球大气中 99% 的水蒸气,从而获得更好的视野来观测红外波段下的宇宙。正是通过这种方法,科研人员发现,月球上阳光明媚的克拉维斯撞击坑中拥有令人惊讶的水分子浓度——他们观测到在那里存在水分子特有的波长:6.1 微米。

平流层红外线天文台的下一次飞行观测将会探索月球向阳面其他地方的水分子分布情况并着力于研究这些水是如何在月球上产生、存储和移动的。NASA 计划在将来制作一幅月球水资源的分布图以服务于人类将来的太空探索。

References:
[1]. NASA’s SOFIA Discovers Water on Sunlit Surface of Moon
https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-sofia-discovers-water-on-sunlit-surface-of-moon/

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