即将发射升空的载人龙飞船近景照片

Photographer: NASA/Joel Kowsky
Image Credits: NASA/Joel Kowsky
NASA ID: NHQ202005250002
Date Created: 2020-05-25
Image From: https://images.nasa.gov/details-NHQ202005250002

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图中是即将于东八区时间 2020 年 05 月 28 日凌晨 04 时 33 分发射升空的首艘载人飞行的龙飞船的近景照片。这艘龙飞船和一枚全新的猎鹰九号运载火箭已于几日前竖立在了肯尼迪航天中心内的 39 A 发射台上,发射前的火箭静态点火测试以及两位即将乘坐该飞船的宇航员参与的演练也都顺利完成,只要在预计的发射时间段内当地天气状况良好,本次发射就能够如期执行。不过,由于这次飞行任务是载人龙飞船的首次载人飞行,SpaceX 和 NASA 方面一定会极为谨慎,因此,不排除为了等待最佳的发射天气而延迟发射的可能性。

NASA 对这次发射的重视也可以从这张图片中找到一些线索。例如,图中发射塔架内部有一个红色的 NASA 蠕虫图标,NASA 在几十年前就停止使用该图标了,而这次任务是 NASA 自 2011 年航天飞机全部退役以来再一次重新具有载人航天飞行的能力,因此,这款经典的蠕虫图标也重新出现在了大众的视野中,代表着一种对历史的致敬和对未来的期许。

有人说,SpaceX 是一家商业公司,商业公司的一个重要目标就是追求商业利益,这可能会不可避免地与航天领域,特别是载人航天领域所要求的极度的严谨性和不计成本的安全性产生冲突。从 SpaceX 开发的可重复使用的猎鹰火箭、可重复使用的龙飞船和可重复使用的整流罩等就可以看出,为了尽可能获得更多的商业价值,SpaceX 确实在不断地压低成本,甚至货运龙飞船上使用的 CPU 也不是通常会用在航天器上的特制抗辐射 CPU, 而是 Intel CPU. 但是,成本的降低就意味着可以开展更多航天活动,而且,商业化的竞争环境更能激发出创新活力,从而产生更多新的更好的产品——载人龙飞船的本次发射将成为美国航天的一个里程碑,而商业化的航天领域运作模式也或将成为世界各国航天科技与产业发展的一个重要的前进方向。

References:
[1]. SpaceX Demo-2 Preflight
https://images.nasa.gov/details-NHQ202005250002

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作者: zhaokaifeng.com

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